dimecres, 5 de març de 2014

L'ICP revisa la taxonomia d'una espècie extinta de tortuga que habitava al Vallès-Penedès

Reconstrucció de la closca de Ptychogaster (Temnoclemmys)
batalleri. En groc la zona característica del pastró / ICP
Investigadors de l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) han dut a terme una detallada revisió de la taxonomia i la morfologia de la tortuga aquàtica Ptychogaster (Temnoclemmys) batalleri, una espècie que només s'ha identificat en jaciments miocens del Vallès-Penedès i al jaciment francès de La Grive-St. Alban: així ho ha comunicat el propi ICP abans d'ahir. La recerca s'ha pubicat recentment a la revista Comptes Rendus Palevol, i mostra la variabilitat intraespecífica i les peculiaritats de la closca d'aquesta espècie, descartant la validesa de les altres espècies que durant l'últim segle s'havien descrit en aquesta zona. L'article que signa Àngel Hernández Luján i altres col·laboradors de l'ICP revisa les espècies d'aquest gènere i n'identifica els seus trets característics, entre els quals destaca un llavi epiplastral molt gruixut, còncau i de forma trapezoïdal, a la part anterodorsal del plastró. Al mateix temps, l'article identifica Ptychogaster (Temnoclemmys) batalleri com a l'única espècie del Vallès-Penedès, posant sota aquest nom les tres espècies de Bergounioux, així com l'espècie Testudo celonica, trobada a Sant Celoni. A més, l'estudi amplia la distribució cronostratigràfica d'aquesta espècie, que ja estava present al Miocè mitjà. També descarta que Ptychogaster (Temnoclemmys) batalleri sigui una forma neotènica respecte a una altra espècie, ja que, com en les tortugues actuals, hi ha aspectes com ara la mida de la closca que estan relacionades amb diferències entre mascles i femelles. A l'article es ecull la presència per primera vegada d'altres espècies de la família Ptychogasteridae a la conca del Vallès-Penedès, concretament: Ptychogaster (Ptychogaster) sp. durant el Miocè inferior, mitjà i possiblement superior (que seria la primera presència d'aquest subgènere en aquesta zona); i Ptychogaster (Temnoclemmys) sp. durant el Miocè inferior (que també suposa el registre més antic). Aquest treball demostra la importància de tenir en compte la variabilitat morfològica a l'hora de descriure noves espècies. "Les tortugues aquàtiques no són una excepció, encara més quan només tenim restes fòssils. A més, per establir les relacions filogenètiques no només s'han de tenir en compte els caràcters morfològics, sinó també els estudis moleculars", ha comentat l'investigador Àngel Luján.

Des del punt de vista taxonòmic, l'espècie Ptychogaster (Temnoclemmys) batalleri té una història força enrevessada, segons s'informa també des de l'ICP. Els primers exemplars fòssils els va recuperar el paleontòleg català Josep Ramon Bataller l'any 1926 al subsòl de Terrassa. Inicialment se li va assignar el nom llatí d'Emys egarensis, en referència al topònim de la ciutat on es va trobar, fins que l'any 1931, el paleontòleg francès Frédéric-Marie Bergounioux, la va reanomenar com a Clemmys batalleri, en reconeixement a Bataller, ja que el primer nom no era vàlid. Però aquest nom tampoc seria el definitiu: Bergounioux es va adonar d'algunes peculiaritats morfològiques que presentava aquesta espècie, entre les que destaquen unes espines en el plastró (la part ventral de la closca d'una tortuga) així com la capacitat d'aquest animal de tancar-se parcialment dins de la seva closca, tal i com ho fan les tortugues de caixa actuals per tal de protegir-se. Per aquests motius, l'any 1958 Bergounioux va crear el gènere Temnoclemmys, en el qual va incloure l'espècie trobada per Bataller, així com tres espècies més de la conca del Vallès-Penedès: d'una banda, Temnoclemmys vallesensis i Temnoclemmys cordiformis, ambdues procedents de Viladecavalls; i d'altra banda, Temnoclemmys elongata, trobada als Hostalets de Pierola. Anys més tard, alguns autors van considerar que aquest gènere i les espècies que incloïa no eren taxonòmicament vàlides, mentre que d'altres paleontòlegs les van incloure dins del gènere Ptychogaster, rebaixant el seu rang a subgènere. Així doncs, aquesta espècie va passar a anomenar-se Ptychogaster (Temnoclemmys) batalleri. Per les dimensions de la seva closca va a passar a ser considerada una forma neotènica del gènere Ptychogaster, és a dir, una forma juvenilitzada d'una altra espècie.

+info: http://www.icp.cat

Cap comentari:

Publica un comentari